Forståelse i dyrlægen betyder, at vores hunde lever længere, end de plejede i årtier tidligere. Dette er selvfølgelig en god ting, men i alderdommen kommer aldringsrelaterede sygdomme som dog demens (kaldet canine cognitive dysfunction syndrome eller CDS i veterinærverdenen). Canine CDS ligner Alzheimers sygdom hos mennesker. Vi ser mere af det end nogensinde før - simpelthen fordi så mange hunde lever i alderen 12, 14 eller endda ældre.

Tegn på hundedemier

En seniorhund med demens vil ikke glemme bankens adgangskode, eller hvor han parkerede bilen, men tegn på CDS inkluderer disorientation eller forvirring, mindre interaktion med familiemedlemmer og andre kæledyr, ændringer i adfærd (stopper med at hilse på dig ved døren), unormale sovevågningscyklusser (sover hele dagen og op hele natten), husholdningsulykker, overdreven gøen eller barking uden grund, bliver mindre aktiv end han plejede at være, og angst.

CDS er svært at diagnosticere, da symptomer på hund demens også kan være symptomer på andre sygdomme som arthritis, kræft, diabetes, inkontinens, nyresygdom eller syn eller høretab. For eksempel er din hund mindre interesseret i at gå på ture på grund af demens eller fordi han lider af led smerte fra leddegigt? Har han husholdningsulykker på grund af demens eller fordi han drikker mere vand og simpelthen ikke kan holde det meget længe (hvilket kunne tyde på nyresygdom eller diabetes)? Hvis du har mistanke om, at din hund kan lide af demens, er det vigtigt at se din dyrlæge for en fuldstændig fysisk at udelukke disse andre sygdomme, før du lander på en diagnose af CDS.

Hvad kan hunden tage for demens? din dyrlæge bestemmer, at din seniorhund lider af hunde-kognitiv dysfunktionssyndrom, fortvivl ikke. Du kan gøre mange ting for at hjælpe med at opretholde eller endda forbedre sin kognitive funktion. For det første kan din dyrlæge ordinere anipryl (selegilinhydrochlorid), et lægemiddel, der er beregnet til at hjælpe med at kontrollere de tegn, der er forbundet med CDS.

Tilskud, der understøtter hjernens helbred, kan også hjælpe. Tal med din dyrlæge om SAMe (S-adenosyl-L-methionin) og Senilife (Ceva Animal Health), som indeholder en kombination af hjerneunderstøttende ingredienser, herunder ginko biloba, E-vitamin og en phospholipidmembranstabilisator. Hundefoderproducenter tilbyder endda fødevarer, der har til formål at øge hjernens sundhed. Nogle kræver recept (tilgængelig hos din dyrlæge), og andre sælges hos dyreforretninger.

Hvordan motion hjælper hundedemier

En gratis og nem måde at forbedre din hunds kognitive funktion på er motion. "Det viser sig, at motion påvirker hunden og menneskers hjerner meget ens, positivt i begge tilfælde," forklarer Dr. Osborne. "Øget fysisk aktivitet kan hjælpe med at styrke hjernen for at kompensere for aldringens virkninger. Brisk vandring øger blodcirkulationen, og ilt og glukose kan nå hjernens væv. En rask tur betragtes som en moderat øvelse, ikke en anstrengende, så musklerne vil ikke stjæle det ekstra ilt - hjernen får det. "

For at fordoble de positive effekter af motion, skift tingene op på din dagligt går for at stimulere din hunds hjerne. "Sørg for at besøge nye områder - hund parker, skove, byområder, forskellige folks hjem - i stedet for at gå ned ad den samme vej hver dag," Dr. Osborne rådgiver. "Sørg for, at dit kæledyr oplever nye steder på ugentlig basis, herunder sociale ting med andre mennesker og kæledyr."

På din tur skal du lade din hund stoppe og snuse alle de forskellige lugt han kommer over - lugte nye, interessante dufte kan være så stimulerende for hjernen som selve øvelsen. Kæmp trang til at binde i snor for at skynde din hund sammen. Lad ham hvile sig og nyd denne lugtoplevelse.

Interaktiv afspilning kan hjælpe med at fjerne demens hos hunde, også

Engag din hund i interaktive aktiviteter så meget som muligt. Lær ham nye tricks, lege med puslespillegetøj, prøv en lavt slagende hundesport som næsearbejde eller hundens freestyle (også kendt som dans med hunde). Når det kommer til hjernen, gælder det gamle ordsprog "brug det eller taber det" så meget for kæledyr som det gør for folk. Hjælp din hund til at bruge sin hjerne, og han vil høste fordelene.